- Hiljade u bijegu od bombi, dan provode u stanicama podzemne željeznice, držeći se za ruke, nečujno plačući, pokušavajući da oraspolože jedni druge. Kolone vozila u pravcu zapadnih granica Ukrajine, a kada je mnogima nestalo goriva, uzimali su svoju djecu i ruksake i pješačili desetinama kilometara prema našoj Uniji. Tražili su utočište unutar naših granica, jer njihova zemlja više nije bila sigurna. Jer je u Ukrajini počelo jezivo prebrojavanje stradalih. Muškarci, žene, djeca umiru, jer je strani lider, predsjednik Putin, odlučio da njihova zemlja, Ukrajina, nema pravo na postojanje. I mi to nikada nećemo dozvoliti i nikada to nećemo prihvatiti - istakla je von der Leyen.

VEZANI TEKST - Zelenski: Rusija provodi državni terorizam, napad na Harkov je ratni zločin

Poručila je da je ovo trenutak istine za Evropu, te je citirajući uvodnik ukrajinskog lista Kyiv Independenta, objavljen nekoliko sati prije početka invazije, kazala da se ne radi samo o Ukrajini, te da je ovo sukob dva svijeta, dva suprotstavljena skupa vrijednosti.

- Danas se Unija od skoro pola milijarde ljudi mobilizirala za Ukrajinu. Narod Evrope demonstrira ispred ruskih ambasada širom naše Unije. Mnogi od njih su otvorili svoje domove Ukrajincima, u bijegu od Putinovih bombi. I dozvolite mi da posebno zahvalim Poljskoj, Rumuniji, Slovačkoj i Mađarskoj na iskazanoj dobrodošlici ovim ženama, muškarcima i djeci. Evropa će biti tu za njih, ne samo u prvim danima, već i u sedmicama i mjesecima koji dolaze. To mora biti naše obećanje. I zato predlažemo da se aktivira mehanizam privremene zaštite kako bi im se omogućio siguran status i pristup obrazovanju, zdravstvenoj zaštiti i zapošljavanju. Oni to zaslužuju. Moramo to uraditi sada. Znamo da je ovo samo početak. Još i više Ukrajinaca će trebati našu zaštitu i solidarnost. Mi jesmo i bit ćemo tu za njih - rekla je von der Leyen.

Kazala je da je Unija jedinstvena u svom cilju, te je brzinom svjetlosti usvojila tri talasa teških sankcija protiv ruskog finansijskog sistema, njenih visokotehnoloških industrija i korumpirane elite, navodeći da je to najveći paket sankcija u historiji EU.

- Ove mjere ne preduzimamo olako, ali smatramo da moramo djelovati. Sankcije će teško pogoditi rusku ekonomiju i Kremlj. Isključujemo ključne ruske banke iz SWIFT mreže. Također smo zabranili transakcije ruske centralne banke, najvažnije finansijske institucije u Rusiji. Time su milijarde deviznih rezervi paralizirane, sa zatvaranjem izvora sredstava za ruski i Putinov rat. Moramo prekinuti ovo finansiranje njegovog rata.

Drugo, ciljamo na važne sektore ruske privrede. Onemogućujemo Rusiji da unaprijedi svoje rafinerije nafte, sanira i modernizuje svoju vazdušnu flotu te pristupi brojnim važnim tehnologijama za izgradnju prosperitetne budućnosti. Zatvorili smo naše nebo za ruske avione, uključujući privatne avione oligarha. I da ne bi bilo zabune, zamrznut ćemo i njihovu drugu imovinu – bilo da se radi o jahtama ili luksuznim automobilima ili luksuznim nekretninama. Sve ćemo to potpuno zamrznuti.

Treće, u još jednom nezapamćenom potezu, suspendujemo licence propagandne mašinerije iz Kremlja. Državne kompanije Russia Today i Sputnjik, i sve njihove podružnice, više neće moći širiti svoje laži kako bi opravdale Putinov rat i podijelile našu Uniju. Ovo su nezabilježeni potezi Evropske unije i naših partnera kao odgovor na neviđenu agresiju Rusije - rekla je von der Leyen.

VEZANI TEKST - EU ruskim medijima i aviokompanijama zabranjuje djelovanje u EU, Ukrajini kupuje oružje

Naglasila je da je svaki od koraka blisko koordiniran s njihovim partnerima i saveznicima, Sjedinjenim Državama, Ujedinjenim Kraljevstvom, Kanadom i Norveškom, ali i, na primjer, Japanom, Južnom Korejom i Australijom.

- Ako je Putin želio da podijeli Evropsku uniju, da oslabi NATO i razbije međunarodnu zajednicu, postigao je upravo suprotno - poručila je.

Istakla je da je svjesna da će i "naša privreda platiti cijenu ovih sankcija".

- Izdržali smo dvije godine pandemije. I želja svih nas je bila da se fokusiramo na naš ekonomski i društveni oporavak. Ali vjerujem da Evropljani vrlo dobro razumiju da se moramo suprotstaviti ovoj okrutnoj agresiji. Da, zaštita naše slobode ima svoju cijenu. Ali ovo je odlučujući trenutak. I ovo je cijena koju smo spremni platiti. Jer sloboda je neprocjenjiva, uvaženi zastupnici. To je naš princip: Sloboda je neprocjenjiva - kazala je.

Naglasila je da su odlučni i da Evropa može odgovoriti izazovu.

Istakla je da je ovo prelomni trenutak za EU, te da ne mogu sigurnost i zaštitu ljudi uzimati zdravo za gotovo već se za to moraju zauzeti.

VEZANI TEKST - "Ovo je historijski trenutak": Zelenski potpisao aplikaciju za članstvo Ukrajine u EU

- Ova kriza mijenja Evropu. Ali i Rusija je stigla do raskrsnice. Postupci Kremlja ozbiljno štete dugoročnim interesima Rusije i njenog naroda. Sve više i više Rusa to razumije. Protestvuju tražeći mir i slobodu. I kako Kremlj reaguje na ovo? Hapšenjem na hiljade njih. Ali u konačnici, težnja za mirom i slobodom ne može se utišati. Postoji i jedna druga Rusija osim Putinovih tenkova. I pružamo ruku prijateljstva ovoj drugoj Rusiji. Budite sigurni, oni imaju našu podršku - dodala je.

Von der Leywn je naglasila i da je nezavisna Ukrajina u ovim danima suočena sa svojim najmračnijim satom, te da istovremeno ukrajinski narod nosi baklju slobode za sve nas.

- Predsjednik Zelenski i ukrajinski narod su istinska inspiracija. U našem zadnjem razgovoru, ponovio mi je san svog naroda o pridruživanju našoj Uniji. Danas su Evropska unija i Ukrajina već bliže nego ikada ranije. Pred nama je još dug put. Moramo prekinuti ovaj rat. I trebali bismo razgovarati o sljedećim koracima. Ali sigurna sam u jedno – niko u ovom dijelu planete ne može sumnjati da narod koji se tako hrabro zalaže za naše evropske vrijednosti ne pripada našoj evropskoj porodici - poručila je.