Životinja je bila napuštena, pa su joj se smilovali i udomili je od prijatelja koji je pronašao na cesti. Dali su mu ime Stanley.

Sve se činilo lijepo, ali se ispostavilo da je jedina pravda u ovom slučaju bila ta što se viša sila pobrinula da maleni Stanley, kako su ga nazvali, ne umre sam na cesti.

Kad je dobio napad, vlasnici su pomislili da ima lošu reakciju na terapiju koju je dobijao. Odveli su ga kod veterinara, koji je posumnjao na niz drugih stvari, a ne na bjesnoću.

Šokirao se kad je otkrio da je upravo to ono što malo stvorenje ima u svom tijelu. Očigledno ga je neka druga bijesna životinja ugrizla na ulici.

Preminuo je dan nakon tog pregleda.

Utvrđeno je kako je imao varijantu bjesnoće koja se inače povezuje s rakunima istočno od Appalachia, ali u Nebraski ona nikad nije zabilježena.

Zbog toga su naučnici odlučili vakcinisati hiljade rakuna koji žive u lokalnom području, kako bi spriječili nove infekcije.

Deset dana su lovili životinje u zamke i vakcinisali ih jednu po jednu - ukupno su tako zaštitili 753 rakuna, 41 tvora, četiri divlje mačke i jednu crvenu lisicu.

Osim toga, ostavili su 18.000 mamaca u kojima je vakcina za sve one životinje koje nisu ulovili.

Stručnjaci su se uplašili da bi se bolest mogla proširiti i utjecati na sedam miliona ljudi u centralnom dijelu SAD-a. Zbog toga su odmah pozvali sve ljude, njih deset, koje je mačić ugrizao ili ogrebao, a istražuju i je li s još nekim ljudima i životinjama došao u kontakt.

- Cilj nam je spriječiti da se ova "rakunska" varijanta bjesnoće ukorijeni na našem području. Bilo bi veoma problematično ako bi se to dogodilo i mnogi bi ljudi bili u opasnosti - rekla je okružna zdravstvena direktorica Lindsay Huse za The Nebraska Examiner, prenosi The Guardian.

Tokom pet godina, soj bjesnoće mogao bi se proširiti na Južnu Dakotu, Minnesotu, Iowu, Missouri i Kansas i dovesti u opasnost oko sedam miliona Amerikanaca.

Iako su poduzete sve mjere, sve do početka iduće godine vlasti neće znati jesu li zaustavili širenje bjesnoće ili ne.

Naime, razdoblje inkubacije bjesnoće je od jedne sedmice do tri mjeseca.