Kopnena masa zarobljava više toplote od površine morskog dna, što ukazuje na vrući Tihi okean u prošlosti. U novoj studiji naučnici sa Univerziteta u Oslu kažu kako jedna strana unutrašnjosti Zemlje gubi toplinu mnogo brže od druge strane, a krivac je praktički star koliko i vrijeme.

Istraživanje objavljeno u Geophysical Research Letters koristi kompijuterske modele u posljednjih 400 miliona godina kako bi izračunalo koliko je kontinentalnom masom izolirana svaka hemisfera, što je ključni kvalitet koji zadržava toplinu u sebi, umjesto da je oslobađa. 

Zemlja ima usijanu unutrašnjost tekućine koja iznutra zagrijava čitav planetu. I ona se vrti stvarajući i gravitaciju i Zemljino magnetsko polje. To našu zaštitnu atmosferu drži blizu Zemljine površine.

Kroz izuzetno dugoročno razdoblje, ova će se unutrašnjost i dalje hladiti dok Zemlja više ne bude nalik Marsu. Iznenađenje u novoj studiji je koliko se nejednako toplina rasipa, ali razlog ima intuitivan smisao: dijelovi Zemlje izolirani su većim brojem kopna, stvarajući nešto poput termos sloja koji zarobljava toplinu.

To je u suprotnosti s time kako Zemlja gubi većinu svoje topline:

- Zemljinom toplinskom evolucijom u velikoj mjeri upravlja brzina gubitka topline kroz okeansku litosferu - pišu autori studije. 

Zemljin plašt je poput konvekcijske peći koja pokreće traku za trčanje. Svakodnevno se površina morskog dna pomiče po malo. Novo morsko dno rađa se iz magme koja izbija na kontinentalnom dijelu, dok se staro morsko dno razbija i topi ispod postojeće kontinentalne kopnene mase.

Kako bi proučavali kako se ponaša unutrašnja toplota Zemlje, znanstvenici su izgradili model koji dijeli Zemlju na afričku i pacifičku hemisferu, a zatim cijelu Zemljinu površinu dijeli na mrežu za pola stepena geografske širine i dužine.

Znanstvenici su kombinirali nekoliko prethodnih modela za stvari poput starosti morskog dna i kontinentalnog položaja tijekom posljednjih 400 miliona godina. Potom je tim srušio brojeve koliko topline sadrži svaka mrežasta stanica tijekom svog dugog vijeka trajanja. To je otvorilo put za izračunavanje ukupne brzine hlađenja, gdje su istraživači otkrili da se pacifička strana hladi mnogo brže.

Morsko dno je daleko tanje od glomazne kopnene mase, a temperatura unutar Zemlje ugašena je ogromnom količinom hladne vode iznad nje. Sjetite se gigantskog Tihog oceana u usporedbi s kopnima Afrike, Europe i Azije na suprotnim stranama, logično je da se toplina brže odvodi s najvećeg morskog dna na svijetu.

Prethodna istraživanja ovog efekta morskog dna vratila su se samo 230 miliona godina unazad, što znači da je novi model, koji seže 400 miliona godina, gotovo udvostručio vremenski okvir koji se proučava.

U nalazima postoji iznenađujuća kontradikcija. Tihookeanska hemisfera ohladila je oko 50 Kelvina više od afričke, ali "stalno veće brzine ploča pacifičke hemisfere tokom posljednjih 400 miliona godina sugerišu da je Tihi okean bio puno vrući u određenom trenutku.

Je li ga neko vrijeme u dalekoj prošlosti prekrivalo kopno, zadržavajući u sebi više topline? Postoje i druga moguća objašnjenja, ali u svakom slučaju, visoka tektonska aktivnost Tihog okeana danas ukazuje na razlike u toplini. Što je plašt topliji, ploče se mogu više klizati.