Čelnik istanbulske bolnice Florence Nightingale Ozgur Samilgil potvrdio je vijest o smrti Yilmaza koji je bolovao od karcinoma pluća, a u maju je podvrgnut i operativnom zahvatu na mozgu.

Yilmaz je 1983. godine bio jedan od osnivača, a kasnije i lider turske Anavatan partije. Tokom 90-tih godina je u tri navrata biran za premijera Turske i na toj funkciji je proveo ukupno dvije godine.

U pet mandata je Yilmaz bio biran u turski parlament, a obnašao je i funkcije šefa turske diplomacije i ministra kulture i turizma.