Zvaničnici strahuju da bi se broj stradalih mogao povećati, s obzirom na to da je najmanje 16 osoba također povrijeđeno tokom stampeda.

Stampedo je izbio u subotu, nakon što je popularni propovjednik Boniface Mpwamposa izlio tečnost za koju je rekao da je sveto ulje, što je navelo obožavatelje da pojure u nadi da će biti izliječeni od bolesti.

Mpwamposa je pobjegao sa mjesta nesreće u gradu Moshi, ali je uhapšen u nedjelju.

- Apostol Boniface Mwamposa izlio je sveto ulje. Deseci ljudi su odmah pali i zgaženi, a neki su preminuli. Prebrojali smo 20 stradalih osoba – kazala je svjedokinja Jennifer Temu.

- Bilo je užasno, ljudi su se nemilosrdno gazali, gurajući jedni druge laktovima - dodao je drugi svjedok Peter Kilewo.

Kippi Warioba, okružni komesar u sjevernom gradu Moshi, rekao je da se boji da bi broj mrtvih još mogao porasti.

- Do sada je umrlo 20 ljudi, ali broj umrlih mogao bi se povećati jer je bilo i ranjenih - rekao je Warioba.

Najmanje 16 drugih ljudi, dodaje, povrijeđeno je u stampedu.

Mwamposa je pobjegao sa mjesta nesreće nakon stampeda, a policija ga je u emisiji na nacionalnoj televiziji pozvala da se preda. Uhapšen je u lučkom gradu Dar es Salaamu kasnije u nedjelju.

- Boniface Mwamposa je pokušao pobjeći nakon ovog incidenta, ali u trenutku u kojem govorim on je u rukama policije - izjavio je ministar unutrašnjih poslova George Simbachawene na konferenciji za novinare.

Simbachawene je rekao da je propovjednik pokrenuo stampedo pozvavši gomilu da stavi stopalo na mjesto gdje je prosuo ulje.

- To su riječi koje su dovele do stradanja. Mora odgovarati za to - rekao je Simbachawene.

Pastor je privlačio mase obećavajući blagostanje i lijekove za bolesti onima koji nagaze na ono što je nazivao "blagoslovljenim uljem".

Šef tenzijske policije Simon Sirro, koji je potvrdio da je ubijeno 20 mrtvih, rekao je da je istraga o incidentu u toku.

Sedam drugih osoba uhapšeno je u Moshiju zbog povezanosti sa incidentom. Sirro je rekao i da će policija istraživati i kako crkvene organizacije općenito postupaju sa tako velikim događajima.