Predsjednik madridskog Reala Florentino Perez je u razgovoru za špansku radijsku stanicu Onda Cero izjavio kako je s kapitenom hrvatske fudbalske reprezentacije Lukom Modrićem automatski produžio ugovor za još jednu sezonu, odnosno do ljeta 2021. godine te mu povećao plaću jer je osvojio nagradu za najboljeg igrača svijeta Zlatnu loptu.

- Modriću je produžen ugovor, ne znam baš tačno kad, kao posljedica osvajanja Zlatne lopte. Povećana mu je plaća i moguće da će mu biti dodatno povećana iduće sezone. Svima koji osvoje Zlatnu loptu poveća se plaća - rekao je Perez.

Modrić je imao ugovor do ljeta 2020. godine, a predsjednik je rekao da zasad nisu imali u planu službeno predstaviti produženje ugovora. Klub je u februaru neslužbeno poručio kako mu je ugovor produžen za godinu. Iduće sezone će, nakon što u septembru napuni 34 godine, Modrić biti najstariji igrač Real Madrida.

Perez je rekao kako najveću plaću trenutno ima kapiten i stoper Sergio Ramos. On i njegov zastupnik prošle su sedmice saopćili predsjedniku kako je za njega stigla ponuda iz Kine, no Perez je odgovorio kako ne može slobodno otići. Poručio je da je 32-godišnji defanzivac, kojeg je on doveo u klub 2005. iz Seville, važan za ekipu.

- Kada neko želi otići, pozovemo se na odštetnu klauzulu, kao što je prošlo ljeto bio slučaj s Modrićem - poručio je Perez.

U augustu se, nakon Svjetskog prvenstva na kojem je Modrić osvojio srebrenu medalju s Hrvatskom, pojavio interes Intera. Tada se Perez pozvao na odštetnu klauzulu od 750 miliona eura, što je iznos kojeg igrač ili drugi klub moraju platiti da prije isteka ugovora napusti Real Madrid. Inter nije bio poslao ponudu Real Madridu. Ove godine je kraljevski klub završio u prvenstvu na trećem mjestu s rekordnim zaostatkom od 19 bodova za prvakom Barcelonom. U polufinalu Kupa je ispao od Barcelone, a u osmini finala Lige prvaka od Ajaxa. Prošlo ljeto ga je u finalu evropskog superkupa pobijedio gradski rival Atletico.

- Svi igrači, osim Karima Benzeme koji nije igrao na Svjetskom prvenstvu, bili su psihički, a zatim i fizički istrošeni. Oni su u posljednje tri sezone osvojili tri Lige prvaka zaredom, a to je bio veliki pritisak. Bili su učinili veliki napor. U posljednjih pet godina osvojili su čak četiri Lige prvaka. Ovo što se dogodilo ove sezone je posljedica toga. Svjetsko prvenstvo je dodatno istrošilo igrače, Francuzi i Hrvati su igrali u finalu - dodao je Perez.

Odgovorio je kako ne žali što je prošlo ljeto prodao najboljeg napadača Cristiana Ronalda u Juventus.

- S njime bi se dogodilo isto - rekao je.

Ronaldo je prije Modrića osvajao Zlatnu loptu te je prošlo ljeto htio bolji ugovor s povećanom plaćom.

- Trener Zidane je zatim otišao jer je također bio istrošen, baš kao igrači ove sezone. To je bio jedini razlog zašto je bio otišao - nastavio je Perez.

Real Madrid je neposredno uoči početka Svjetskog prvenstva doveo Julena Lopeteguija, pa ga tri mjeseca kasnije u oktobru otpustio.

- Vjerovali smo da bi se pad ekipe mogao zaustaviti promjenom trenera jer je on bio na čelu orkestra - izjavio je Perez i priznao da taj pad nisu uspjeli zaustaviti niti Lopeteguijevi nasljednici Santiago Solari i Zinedine Zidane. Vjeruje kako će Francuz s klupe vratiti ekipu na pobjednički put iduće sezone.