Franjo je, obraćajući se hiljadama ljudi na Trgu svetog Petra u svojoj sedmičnoj audijenciji, spomenuo Holodomor, odnosno smrt od gladi, u kojoj su umrli milioni Ukrajinaca a koja je rezultat Staljinove politike prisilne kolektivizacije, prenosi Reuters.

- Ove subote obilježavamo godišnjicu strašnog genocida Holodomora, istrebljenja glađu 1932.- 1933. godine koje je Staljin umjetno izazvao glad u Ukrajini - rekao je papa.

Pozvao je sve vjernike da se pomole za žrtve ovog genocida – djecu, žene, starce – koji opet danas trpe torturu agresije.

Stotinama godina, ukrajinski jezik i svaki izraz ukrajinske kulture i nezavisnog identiteta bili su poništeni, prvo pod Ruskim Carstvom, a kasnije od Sovjeta.

Holodomor je bio rezultat Staljinovih nastojanja da kolektivizira poljoprivredu i iskorijeni novonastali ukrajinski nacionalistički pokret.