Magazin je na društvenoj mreži X saopćio da je ovogodišnji laureat nagrade za sportistu godine Messi koji je u julu stigao iz francuskog PSG-a u Inter Miami i za kratko vrijeme osvojio simpatije navijača američke MLS lige.

Ranije su ovu nagradu magazina TIME osvajali atletičar Simone Biles (gimnastika), LeBron James (košarka), te ženska fudbalska reprezentacija SAD-a, kao i Aaron Judge (bejzbol).

U augustu je 36-godišnji Messi predvodio Inter Miami do trijumfa u Liga kupu Sjeverne Amerike, što je bila prva titula američkog kluba u historiji. Postigao je deset golova u sedam utakmica Liga kupa.

U oktobru je Messi osvojio rekordnu osmu Zlatnu loptu nakon što je predvodio Argentinu do titule na Svjetskom prvenstvu 2022. To je bila prva pobjeda Argentine na Svjetskom prvenstvu od 1986. godine.

Tokom bogate fudbalske karijere, Messi je osvojio 44 trofeja, uključujući Kup Amerike 2021. i Svjetsko prvenstvo 2022. sa Argentinom.