Oko 2,5 miliona ljudi iz cijelog svijeta obično učestvuje u obredu koji se održava nekoliko dana, a usredotočen je na sveti grad Mekku. Ovogodišnji hadž održavat će se po strogim higijenskim protokolima, a pristup će biti ograničen na hodočasnike mlađe od 65 godina i bez ikakvih hroničnih bolesti.

- Stajalište hodočasnika na planini Arafat, vrhunac obreda hadža, pada u četvrtak - objavila je Saudijska državna novinska agencija (SPA) ukazujući da će srijeda biti prvi dan hadža.

Vrijeme početka hadža određuju se položajem mjeseca, u skladu sa islamskim lunarnim kalendarom. Prošlog mjeseca Saudijska Arabija najavila je da će održati "vrlo ograničen" hadž, odluku koja je prepuna političkog i ekonomskog rizika jer se bori protiv porasta koronavirusnih infekcija. Do sada je zabilježeno oko 253.349 slučajeva, uključujući 2.523 smrtna slučaja , što je najveća smrtnost među državama Arapskog zaljeva.

Iako su dužnosnici za hadž rekli da će hodočašće biti ograničeno na 1.000 ljudi koji su već prisutni u kraljevstvu, 70 posto njih su stranci, a ostali su Saudijci, neki izvještaji za štampu govore kako bi 10.000 ljudi moglo sudjelovati, prenosi AFP. Odluka o isključenju hodočasnika koji dolaze izvan Saudijske Arabije prva je u modernoj historiji kraljevstva i izazvala je razočaranje među muslimanima širom svijeta, iako su mnogi prihvatili da je to potrebno zbog pandemije.

Hodočasnici će se testirati na koronavirus prije dolaska u Mekku te će nakon rituala morati biti u karantinu kod kuće. Drastično smanjen broj hodočasnika ove godine predstavlja veliki gubitak prihoda za kraljevstvo, koje trpi posljedice ekonomskog usporavanja uzrokovanog virusom i padom cijena nafte. Manje hodočašće umre bilo je otkazano u martu.

Zajedno, umra i hadž, donose 12 milijardi dolara saudijskoj ekonomiji svake godine, prema vladinim podacima.