Podaci prikupljeni najnovijom misijom mogli bi nam "pomoći da otkrijemo postoji li život na nekom drugom mjestu u našem svemiru i postoji li druga planeta poput Zemlje", saopćila je Evropska svemirska agencija.

To je treća misija istraživanja egzoplaneta koju ESA planira, a evropska avio-kompanija Airbus osigurala je ugovor za izgradnju satelita.

Novi satelit "Ariel" - skraćenica za Atmospheric Remote-Sensing Infrared Exoplanet Large-survey (Atmosfersko daljinsko istraživanje egzoplaneta), trebao bi biti lansiran 2029. godine.

Egzoplanete su planete koje kruže oko zvijezde ili zvijezda izvan našeg Sunčevog sistema. Tokom četiri godine, satelit će prikupiti podatke o oko 1.000 njih, navodi ESA u saopćenju.