U govoru u tehnološkom institutu Georgia, Burns se osvrnuo na "mogući očaj" zbog vojnih neuspjeha ruskog predsjednika Vladimira Putina i njegove vlade od invazije ruskih snaga na Ukrajinu 24. februara.

- Iz tih razloga, "niko od nas ne može olako shvatiti prijetnju koju predstavlja potencijalno pribjegavanje taktičkom nuklearnom oružju ili nuklearnom oružju niskog učinka - rekao je Burns.

Unatoč izjavi Kremlja o stavljanju najvećeg nuklearnog arsenala na svijetu u stanje visoke pripravnosti, "nismo vidjeli puno praktičnih dokaza" koji bi pojačali tu zabrinutost, istaknuo je. 

VEZANI TEKST - Strava u Buči: Rusi sravnili grad, u grobnici 300 ljudi, tijela leže po ulici

Burns je to rekao u odgovoru na pitanje bivšeg američkog senatora Sama Nunna, vodećeg zagovornika kontrole naoružanja, na kraju svog prvog govora od dolaska na čelo glavne američke obavještajne agencije u martu 2021. Bivši američki karijerni diplomata je u dugom obraćanju rekao da su američke obavještajne agencije prošle jeseni počele prikupljati "uznemirujuće i detaljne" podatke o Putinovom planu za "novu veliku invaziju" na Ukrajinu. 

Putin se "gušio" u ambicijama i nesigurnosti i vidio da se zatvara mogućnost da se Ukrajina orijentira daleko od Zapada, rekao je Burns koji je Putina opisao "apostolom osvete". Američka obavještajna služba bila je od vitalnog značaja za ukrajinsku borbu protiv ruskih snaga, rekao je Burns, bivši američki ambasador u Moskvi.  Rekao je da su "strašni zločini" počinjeni u ukrajinskoj Buči. Rusija je više puta poricala da cilja civile, a optužbe da su ruske snage pogubile civili u Buči nazvala je "monstruoznom krivotvorinom" osmišljenom kako bi se ocrnila ruska vojska. Kremlj tvrdi da je pokrenuo "posebnu vojnu operaciju" za demilitarizaciju i "oslobađanje" Ukrajine od nacionalističkih ekstremista.